Home Introduction Persons Geogr. Sources Events Mijn blog(Nederlands)
Religion Subjects Images Queries Links Contact Do not fly Iberia
This is a non-commercial site. Any revenues from Google ads are used to improve the site.

Custom Search
Quote of the day: The red hair and large limbs of the inha
Notes
Display Latin text
Display Dutch text


Ovid XV Chapter 9: 361-390 Pythagoras' Teachings:Autogenesis
Next chapter
Return to index
Previous chapter
'However if trust is only placed in proven things, do you not see that whenever corpses putrefy, due to time or melting heat, they generate tiny creatures? Bury the carcases of sacrificed bulls (it is a known experiment) in the ditch where you have thrown them, and flower-sipping bees, will be born, here and there, from the putrid entrails. After the custom of their parent bodies, they frequent the fields, are devoted to work, and labour in hope of harvest. A war-horse dug into the earth is the source of hornets: If you remove the hollow claws of land-crabs, and put the rest under the soil, a scorpion, with its curved and threatening tail, will emerge from the parts interred: and the caterpillars that are accustomed to weave their white cocoons, on uncultivated leaves (a thing observed by farmers) change to a butterfly's form, symbol of the soul. Mud contains the generative seeds of green frogs, and generates them without legs, soon giving them legs for swimming, and, at the same time, with hind legs longer than their forelegs, so that they are fit to take long leaps. The cub that a she-bear has just produced is not a cub but a scarcely living lump of flesh: the mother gives it a body, by licking it, and shapes it into a form like that she has herself. Do you not see how the larvae of the honey-carrying bees, protected by the hexagonal waxen cells, are born as limbless bodies, and later acquire legs, and later still wings? Who would believe, if he did not know, that Juno's bird, the peacock, that bears eyes, like stars, on its tail; and Jupiter's eagle, carrying his lightning-bolt; and Cytherea's doves; all the bird species; are born from the inside of an egg? There are those who believe that when the spine decomposes, interred in the tomb, human marrow forms a snake.' Enkele overduidelijke voorbeelden van dit soort gedaanteverwisselingen zullen je van deze eeuwige verandering overtuigen. Uit karkassen komen kleine diertjes vliegen, nadat ze lang zijn blijven liggen in de hitte van de zon. Neem je beste stieren, slacht ze en leg ze in een kuil. Bijen zullen er spontaan tot leven gewekt worden. Die honingzoekers houden van het veld en werken nijver aan de toekomst. Een begraven krijgsros brengt een horzel voort. Als je van een zeekreeft de scharen afbreekt en de rest met aarde toedekt, komt er uit zijn graf een schorpioen gekropen die met kromme angel aanvalt.

Vlinders die symbool zijn voor de dood, zijn ontpopt uit rupsen die zich hebben ingesponnen met hun witte draad tot een cocon. Uit zaad dat zich in moddergrond heeft genesteld, ontwikkelen zich poten om te kunnen zwemmen en bovendien nog ver te kunnen springen (vandaar dat de achterpoten langer zijn dan de voorste twee); uiteindelijk ontkiemt daaruit een kikker. Zelfs een beer vormt een onbeholpen vleeshomp al likkend om tot zijn jong. Ook de bijen ontwikkelden zich spontaan in hun zeshoekige wassen hokjes van eerst nog onvolledig geboren tot wat poten en vleugeltjes heeft. Zo breken Juno’s pauw met sterren in de staart, of de vogel die de wapendrager is van Jupiter, of Venus’ duiven, allemaal uit een en dezelfde oorsprong: een ei. Sommigen denken zelfs dat het merg van een menselijke ruggengraat zich in het graf ontbindt tot een slang.